Nelson Mandela

Madiba e suas multifacetas

Caráter icônico do líder não se presta a certas apropriações feitas por figuras políticas

Madiba e suas multifacetas Filippo Monteforte/AFP
Mulher escreve uma mensagem em um mural em homenagem a Nelson Mandela em Soweto: líder revolucionário que se tornou símbolo internacional Foto: Filippo Monteforte / AFP  

Confesso, em primeiro lugar, que o teor destas anotações relativas a Nelson Mandela e a uma série de coisas que no momento cercam sua figura será um tanto aleatório e subjetivo; seria descabido tentar fazer as vezes do historiador ou do sociólogo. Minhas visões sobre o assunto são parciais, isto é, por óbvias razões (ao menos para mim) tomo o partido de Mandela.

Ezra Pound disse em algum lugar – se a memória não me engana – que todos os homens deveriam se unir para cantar o Ulysses de James Joyce. Com o pedido, Pound procura dar conta da importância de tal obra, tanto para o seu tempo, como para o que viria a seguir. Trocando duas ou três palavras da frase de Pound, ela caberia à perfeição para traduzir meu sentimento e o de muitos outros em relação a Mandela e sua simbologia. Embora o anúncio de sua morte já estivesse sendo esperado há meses (sérios problemas de saúde fizeram com que fosse hospitalizado já no final de 2012), a confirmação do fato foi avassaladora. Todos, homens e mulheres, negros e brancos, ex-jogadores de futebol, astros da música pop, celebridades, religiosos, filósofos, twitteiros, casados e solteiros, capitalistas e marxistas, enfim, todas as instâncias do universal Homem se uniram para cantar Mandela.

O ocorrido gerou um falso problema. Para os menos informados, a sensação de que Mandela, graças também à profusão de signos que as diversas mídias fizeram brotar ao redor dele, se apresentava como algo incontornável, isto é, não importava para onde o sujeito se voltasse, aquele senhor negro, de carapinha branca, estaria lá. Então, para os retardatários que tiveram de tomar pé do que estava acontecendo, a melhor anedota que circula nas redes sociais a este propósito é um tweet, provavelmente fajuto, que diz: "Agora todo mundo virou fã do Nelson Mandela, mas duvido que conheçam uma música dele". Com efeito, é preciso conhecer a música de Nelson Mandela.

Diante da interpretação sincera e seletiva de uns e do compartilhamento por inércia de outros, fico a pensar. Quando uns e outros se põem a desfiar elogios desmedidos a respeito do trabalho ou da biografia de um negro, sempre me preparo para o pior. Por favor, que os eventuais objetores não invoquem aqui a baixa estima, nem suponham que estou na defensiva, nada disso. O problema não é bem esse. Segundo Friedrich Nietzsche, "o comentário demasiadamente elogioso produz mais indiscrições que a censura". As louvações, na verdade, têm fundo culposo e se efetivam sem que possamos lhes prever as consequências: desvelam a imprudente face do preconceito. Para compensar uma série de episódios aniquiladores do ânimo de muitas personalidades negras, fundamentais para a cultura e o pensamento universais, o senso comum carrega nas tintas da apologia purgativa, tanto sobre aqueles que parecem ter vivido vidas que poderiam ter sido, mas que não foram, quanto os que escaparam à condenação da subalternidade. Por essa razão, Cruz e Sousa é o Dante negro; Leônidas da Silva, o Diamante Negro; Elizeth Cardoso, a Divina, e assim por diante. E, agora, Mandela é o campeão da paz. O preto-velho pacifista. Mas em respeito à sua história, essa imagem edulcorada e fraca – que só serve pra fazer o sinhozinho branco dormir tranquilo – precisa ser revertida.

Antes de tudo, é bom lembrar que até há bem pouco tempo Mandela ainda fazia parte de uma lista de terroristas feita pelos órgãos de segurança dos EUA. Como escreveu Idelber Avelar (professar na Tulane University), trata-se de uma grande balela associar Nelson Mandela à prática da "resistência pacífica" ou da "não violência", ainda mais considerando como pano de fundo a luta antiapartheid na África do Sul dos bôeres mais renitentes. Mandela foi um dos fundadores do braço armado do Congresso Nacional Africano, o Umkhonto we Sizwe (a Lança da Nação). Diante do tribunal que pretendia condená-lo à morte, argumentou: "no começo de junho de 1961, depois de análise longa e angustiada da situação sul-africana, eu e alguns colegas chegamos à conclusão de que, já que a violência neste país era inevitável, seria errado e irreal que os líderes africanos continuássemos a pregar a paz e a não violência, num momento em que o governo reagia com a força a nossas demandas pacíficas".

Enfim, na luta pelo fim do apartheid, Mandela lançou mão de todas as estratégias de que dispunha, às vezes apoiou enfrentamentos não pacíficos, outras vezes, lutas pacíficas. Idelber tem razão quando afirma que nenhum líder revolucionário escolhe "violência" ou "não violência", assim abstratamente, divorciado do contexto em que está imerso, como se se tratasse de fazer uma escolha baseada num maniqueísmo sem ponto de retorno. Viver como homem humano não é nem um pouco fácil. Embora não pareça possível restaurar algumas coisas, nossas interpretações estão sempre dispostas a fazer o mundo recomeçar. A questão é que, aparentemente, ganhamos mais na ficção. Em seu livro Nove Ensaios Dantescos, Jorge Luis Borges propõe algo que me parece importante referir aqui: "No tempo real, na história, sempre que um homem depara com diversas alternativas opta por uma, eliminando e perdendo as outras; não é assim no ambíguo tempo da arte, que se assemelha ao da esperança e ao do esquecimento".

Ao contrário de outros líderes revolucionários do século 20, Mandela teve, felizmente, uma vida longa e, em certa medida, logrou mais vitórias do que seus iguais. É sabido que muitos dos representantes dessa linhagem morreram precocemente e de forma violenta. Por meio de narrativas, o mais das vezes, hagiográficas, dedicadas a esses líderes – mortos em meio ao salto da mudança –, podemos notar que seu desaparecimento acaba se tornando mais incômodo para o poder contra o qual investiram do que quando estavam vivos. Mas estamos convencidos de que isso se converteu num clichê, seja na lógica dos eventos históricos, seja na estrutura, por exemplo, das tramas fílmicas.

Com sua morte, Nelson Mandela, inclusive pelo fato de também ter sido um estadista, serve, infelizmente, de oportunidade para que políticos ou os chamados homens públicos e líderes mundiais, neste momento, se pronunciem além do tolerável sobre sua biografia. Cada um deles aproveita para beliscar o que quer que seja no banquete funerário. Discursam sobre questões para as quais jamais dispensaram o menor interesse em suas vidas públicas, mas que, por outro lado, foram questões tão importantes para Mandela que por várias vezes, em momentos cruciais de sua luta pelas liberdades, chegou a dizer que se fosse preciso daria a vida por elas. A condição totêmica de Mandela faz com que se submetam a semelhante constrangimento; aventuram-se a opinar sobre um homem que os achataria sem mais, se fosse possível alguma comparação com ele. Pois o refinamento em que por acaso esbarram, quando confinam com a poderosa simbologia de Nelson Mandela, lhes promete aquilo de que são privados por serem demasiadamente canastrões

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