Mais precoce

Exame de sangue pode detectar chance de crianças se tornarem obesas, dizem cientistas

Mutações genéticas aos cinco anos podem indicar nível de gordurado corporal na adolescência

27/03/2014 | 06h02
Exame de sangue pode detectar chance de crianças se tornarem obesas, dizem cientistas Diego Vara/Agencia RBS
Foto: Diego Vara / Agencia RBS

Pesquisadores das universidades de Southampton, Exeter e Plymouth, na Inglaterra, descobriram que um simples exame de sangue pode ser capaz de prever os níveis de obesidade de crianças com até uma década de antecedência. Eles afirmam que a verificação de alterações específicas do DNA aos cinco anos de idade pode apontar a quantidade de gordura corporal que será acumulada aos 14.

O teste avalia o nível de modificações no gene PGC1a, o qual regula o armazenamento de gordura no organismo causado por metilação - mecanismo que permite que os genes sejam afetados pela exposição a fatores ambientais.

A equipe observou que um aumento de 10% nos níveis de metilação aos cinco anos foi associado a um índice de até 12% a mais de gordura aos 14 anos. Os resultados não tiveram relação com o sexo, a quantidade de atividade física praticada ou início da puberdade dos participantes. Os pesquisadores usaram 40 amostras de DNA de crianças a partir de cinco anos de idade, que foram acompanhadas até aos 14.

— As evidências que encontramos são mais uma prova de que o excesso de peso na infância não se deve apenas ao estilo de vida, mas pode envolver também processos importantes que controlam nossos genes— apontou o professor Graham Burdge.

Ele indicou ainda que isso pode ajudar a criar novos métodos para evitar que crianças desenvolvam o problema, podendo ser introduzidos antes delas começarem a ganhar peso.

— Apesar dessa esperança, é preciso ficar claro que nossos achados agora precisam ser testados em grupos maiores de crianças— salientou.

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